Kot domowy – pochodzenie

Felis silvestris lybica

Według badaczy, przodkowie domowych kotów pojawili się na Ziemi około 12 mln lat temu. Współczesne koty pochodzą od dawnych drapieżnych miacyndów, te z kolei to potomkowie pierwotnych ssaków mięsożernych – kreodontów. Teorii na pochodzenie kota domowego jest co najmniej kilka. Według jednej z nich, chyba najbardziej prawdopodobnej, przodków kotów domowych należy szukać wśród małych gatunków dzikich kotów zamieszkujących Europę, Azję i Afrykę o naukowej nazwie Felis silvestris. Ten gatunek małego kota jest bardzo rozpowszechniony i występuje w rozmaitych lokalnych podgatunkach (do nich również należy nasz rodzimy żbik). Jednym z nich jest Felis silvestris lybica (kot płowy/kot nubijski), który dawniej zamieszkiwał obszar całej północnej Afryki. Wydaje się, że to właśnie od tego kota pochodziły pierwsze koty udomowione starożytnych Egipcjan oraz w rejonie Żyznego Półksiężyca (choć badania opublikowane w 2007 r.). W miarę rozprzestrzeniania się kotów po całym świecie, również inne podgatunki Felis silvestris wniosły swój wkład w genotyp kota domowego, szczególnie europejski żbik oraz najprawdopodobniej azjatycki kot stepowy. Nie mniej wiele wskazuje na to, że największy udział w tworzeniu genotypu miał jednak kot płowy, bowiem europejskie żbiki są zwierzętami nadzwyczaj lękliwymi, nawet odchowane od oseska przez człowieka, nie pozwalają się w pełni udomowić, są nieprzystępne i nieufne. Natomiast dzikie koty podgatunku afrykańskiego są wręcz urodzonymi zwierzętami domowymi. Młode koty płowe odławiane przez człowieka w krótkim czasie pozbywają się lęku i szybko przyzwyczajają do życia w towarzystwie człowieka.

Na przestrzeni wieków kot domowy opanował niemal cały świat. Można go spotkać w większości zakątków naszego globu, gdzie często pełni swoją odwieczną rolę – strażnika ludzkiego gospodarstwa, łowcy gryzoni. Dzieje się tak, bowiem na przestrzeni wieków fizycznie i psychicznie kot domowy nie uległ znaczącym zmianom i w dalszym ciągu pozostał znakomitym łowcą.
(©Karolina Telwikas)